พาสำรวจอุทยานแห่งชาติทองผาภูมิ จังหวัดกาญจนบุรี ไปดื่มด่ำกับบรรยากาศความงดงามของขุนเขาและพื้นป่าอันอุดมสมบูรณ์
ภาพของขุนเขาสูงตั้งตระหง่านเรียงสลับซับซ้อน ณ อุทยานแห่งชาติทองผาภูมิ อุทยานแห่งชาติลำดับที่ 114 ของประเทศไทย คือสิ่งดึงดูดให้นักเดินทางหลายคนอยากมาสัมผัสด้วยตัวเองสักครั้ง รวมถึงมีจุดชมวิวที่เมื่อมองไปด้านหนึ่งเห็นทิวทัศน์ของขุนเขามากมาย ส่วนอีกด้านมองเห็นทะเลสาบเขื่อนวชิราลงกรณ สลับกับทิวเขาแทรกเป็นฉากหน้าและฉากหลัง และยังมีจุดกางเต็นท์ในชัยภูมิดีเยี่ยม เพราะล้อมรอบไปด้วยร่มไม้เขียวครึ้ม อากาศเย็นสบาย เป็นที่อาศัยของสัตว์น้อยใหญ่นานาชนิด วันนี้เราเลยจะพาไปทำความรู้จักกันให้มากขึ้น

อุทยานแห่งชาติทองผาภูมิ ตั้งอยู่ที่ไหน
อุทยานแห่งชาติทองผาภูมิ ตั้งอยู่ในเขตป่าสงวนแห่งชาติป่าห้วยเขย่งและป่าเขาช้างเผือก ครอบคลุมพื้นที่อำเภอทองผาภูมิ และอำเภอสังขละบุรี มีเนื้อที่ประมาณ 700,000 ไร่ หรือ 1,120 ตารางกิโลเมตร โดยทิศเหนือจดเขตรักษาพันธุ์สัตว์ป่าทุ่งใหญ่นเรศวร ทิศใต้จดอุทยานแห่งชาติไทรโยค ทิศตะวันออกจดอุทยานแห่งชาติเขาแหลม ทิศตะวันตกจดเขตแดนไทย – เมียนมา

ลักษณะภูมิประเทศ
พื้นที่ส่วนใหญ่ภายในอุทยานแห่งชาติทองผาจะเป็นเทือกเขาสลับซับซ้อน โดยเป็นส่วนหนึ่งของเทือกเขาตะนาวศรี ความสูงของพื้นที่มีความสูงจากระดับน้ำทะเลประมาณ 100-1,249 เมตร มี “เขาช้างเผือก” เป็นยอดเขาสูงสุด สูง 1,249 เมตร จากระดับน้ำทะเลปานกลาง และด้วยเป็นพื้นที่ส่วนหนึ่งของผืนป่าตะวันตกที่คงความสมบูรณ์ตามธรรมชาติ ทำให้สามารถจำแนกประเภทแบ่งออกได้เป็น 4 ประเภท ได้แก่

ป่าดิบชื้น มีพันธุ์ไม้ที่สำคัญ ได้แก่ ตะเคียน ยางขาว ยางยูง ไก่เขียว เคี่ยม กันเกรา จำปาป่า มะหาด เนียง พืชพื้นล่างมีพวก หวาย เฟิน เตย และปาล์ม

ป่าดิบแล้ง มีพันธุ์ไม้ที่สำคัญ ได้แก่ ยางขาว ยางแดง ตะเคียน ยมหอม จำปีป่า กระบาก มะม่วงป่า มะแฟน แดงดง มะไฟป่า สมพง พืชพื้นล่างมีพวกปาล์ม ข่า และเฟิร์นต่าง ๆ

ป่าดิบเขา มีพันธุ์ไม้ที่สำคัญ ได้แก่ ก่อชนิดต่าง ๆ กำลังเสือโคร่ง มณฑาป่า พระเจ้าห้าพระองค์ กำยาน อบเชย ทะโล้ พืชพื้นล่าง ได้แก่ มอส เฟิร์นต่าง ๆ

ป่าเบญจพรรณ (พบมากที่สุด) มีพันธุ์ไม้ที่สำคัญ ได้แก่ ประดู่ แดง ตะแบก เสลา ส้าน มะค่าโมง อินทนิล ตุ้มเต๋น ตะคร้อ ตะคร่ำ กระพี้เขาควาย ขะเจ๊าะ มะเกลือ กาสามปีก สมอพิเภก กระบก มะกอก พืชพื้นล่างมีพวกไผ่ไร่ ไผ่ซาง ไผ่บง ไผ่ข้าวหลาม ไผ่รวก และพืชพวกไม้หนาม เป็นต้น

นอกจากนี้ยังเป็นแหล่งที่อยู่อาศัยของสัตว์ป่าเป็นจำนวนมาก เนื่องจากป่าเป็นผืนเดียวกันกับประเทศเมียนมา จึงมีการย้ายถิ่นฐานไปมาอยู่เป็นประจำ และเนื่องจากไม่มีราษฎรอยู่ในพื้นที่ป่ามากนัก ทำให้สัตว์ป่าไม่ถูกรบกวน

อุทยานแห่งชาติทองผาภูมิ มีอะไรให้เที่ยวบ้าง
เขาช้างเผือก : เส้นทางศึกษาธรรมชาติเดินป่าทางไกลที่มีชื่อเสียงมากที่สุดอันดับต้น ๆ ของเมืองไทย ด้วยมีวิวทิวทัศน์ระหว่างทางที่สวยงาม เส้นทางบางช่วงสูงชันน่าหวาดเสียว กลายเป็นเส้นทางท้าวัดใจนักท่องเที่ยวสายผจญภัย โดยจุดที่หวาดเสียวที่สุดจะอยู่ที่ “สันคมมีด” เป็นสันเขาสูงชันที่มีทางเดินเพียงแค่ไม่กี่นิ้ว ด้านข้างเป็นเหวสูงชัน ต้องใช้ความระมัดระวังในการปีนป่ายข้ามไป-มา

จุดชมทิวทัศน์เนินกูดดอย – ช้างเผือก : จุดชมวิวที่สามารถมองเห็นวิวแนวสันเขาช้างเผือกได้อย่างชัดเจน สูงราว ๆ 942 เมตร จากระดับน้ำทะเลปานกลาง โดยมีให้ชม 3 จุด คือ จุดชมวิวเนินกูดดอย, จุดชมวิวเนินช้างเผือก และจุดชมวิวเนินช้างพลาย จุดนี้สามารถมองเห็นทั้งเขาช้างเผือก และในวันฟ้าเปิดยังมองเห็นเขื่อนวชิราลงกรณอยู่ไกล ๆ ตอนเช้า ๆ ชมพระอาทิตย์ขึ้นได้ และยังมีทะเลหมอกสวยตระการตาในช่วงปลายฝนต้นหนาว นอกจากนี้ยังมีลานกางเต็นท์ให้บริการด้วย

น้ำตกจ๊อกกระดิ่น : น้ำตกสวยที่แหล่งต้นน้ำเกิดจากเขาอีปู่ ในพื้นที่เหมืองทังสเตน ไหลผ่านหมู่บ้านอีปู่ถึงน้ำตกจ๊อกกระดิ่น มีความยาวประมาณ 5 กิโลเมตร โดยมีลักษณะเป็นหน้าผาสูง เมื่อสายน้ำไหลผ่านชั้นหินจึงกลายเป็นสายน้ำ ตกสูงไหลลงสู่แอ่งน้ำเบื้องล่าง ประมาณ 30 เมตร ซึ่งเป็นสีฟ้าเขียวมรกตสวยใส อันเกิดจากการที่น้ำไหลผ่านชั้นหินและดินที่มีแร่ธาตุต่าง ๆ เช่น แคลเซียมคาร์บอเนต น้ำเย็นมาก ช่วงน้ำเยอะจะอยู่ช่วงหน้าฝน แต่ถ้าอยากเห็นภาพน้ำสีฟ้าเขียวมรกต แนะนำให้ไปชมช่วงปลายฝนต้นหนาว

เส้นทางศึกษาธรรมชาติดอยต่องปะแล : จุดชมทิวทัศน์ที่สวยงามอีกแห่งหนึ่งของอุทยานแห่งชาติทองผาภูมิ จุดเริ่มต้นจะอยู่ที่บริเวณป่าบ้านอีต่อง หมู่ 1 ตำบลปิล๊อก ระยะทางเดิน 3 กิโลเมตร โดยมีจุดสื่อความหมาย 9 สถานี ให้นักท่องเที่ยวได้เข้ามาศึกษาและสัมผัสกับธรรมชาติโดยตรง อันเป็นประโยชน์ในการคุ้มครอง ดูแล บำรุง และรักษาอุทยานแห่งชาติต่อไป โดยตลอดเส้นทางจะมีจุดให้ชมธรรมชาติแตกต่างกันไป ได้แก่

สถานีที่ 1 แร่ธาตุที่สัตว์ป่าไม่ลืม
สถานีที่ 2 นักล่ากระหายเลือด
สถานีที่ 3 ก่อร่างสร้างป่า
สถานีที่ 4 สองตัวในหนึ่งร่าง
สถานีที่ 5 ดอยต่องปะแล
สถานีที่ 6 หญ้ายักษ์มหัศจรรย์
สถานีที่ 7 ครอบครัวของสัตว์ป่า
สถานีที่ 8 ตัวแทนวัดคุณภาพอากาศ
สถานีที่ 9 พรมแดนป่า

เส้นทางพิชิต “เขาช้างเผือก”
สถานที่ท่องเที่ยวสุดท้าทายของอุทยานแห่งชาติทองผาภูมิ ไม่ได้เปิดให้เดินทางได้ตลอดทั้งปี รวมถึงยังจำกัดจำนวนนักท่องเที่ยว โดยจะเปิดให้เที่ยวประมาณช่วงเดือนตุลาคม-กุมภาพันธ์ หากแต่ก็มีบางปีที่ปิดไม่ให้นักท่องเที่ยวขึ้นไป เนื่องจากสภาพอากาศ เส้นทางเดิน รวมถึงช้างป่าที่อาจทำอันตรายแก่นักท่องเที่ยว

โดย “ยอดเขาช้างเผือก” มีความสูงจากระดับน้ำทะเลอยู่ที่ 1,249 เมตร โดยรวมแล้วถือเป็นยอดเขาที่ไม่สูงมาก สามารถเดินได้ ขึ้นอยู่กับสภาพร่างกายและความฟิตของแต่ละคนล้วน ๆ มีเส้นทางการเดินป่าระยะทาง 8 กิโลเมตร ซึ่งการเดินทางขึ้นจะต้องเดินจากบ้านอีต่อง (ไม่ใช่ในที่ทำการอุทยาน) เริ่มจากการเดินเรียบ ๆ แล้วหลังจากนั้นก็ขึ้นเขาไปเรื่อย ๆ ไปตามสันเขา ลงบ้าง ขึ้นบ้าง ระหว่างทางไม่ค่อยมีต้นไม้ใหญ่ เพราะจะต้องเดินอยู่บนสันเขา

บนยอดเขาช้างเผือกไม่มีสิ่งอำนวยความสะดวก ไม่มีไฟฟ้า ไม่มีร้านค้า ระหว่างเดินขึ้นนักท่องเที่ยวควรพกน้ำไว้กับตัวด้วยสัก 2-3 ขวด ไว้สำหรับดื่ม หรือเอาไว้ใช้ปรุงอาหารตามจุดแวะพักต่าง ๆ อีกทั้งสัญญาณโทรศัพท์แทบขึ้นตามไปไม่ถึง จะมีสัญญาณก็เพียงบางจุดหรือบางค่ายก็เท่านั้น โดยจุดกางเต็นท์บนเขาช้างเผือกมีเพียงจุดเดียวเท่านั้น เพราะจุดอื่นไม่อนุญาตให้กางเต็นท์ได้ จุดนี้จะมีห้องน้ำ (ส้วมหลุม) และไม่สามารถอาบน้ำได้

ไฮไลต์วัดใจของเขาช้างเผือก คือ “สันคมมีด” หรือ “สันวัดใจ” มีลักษณะเป็นสันเขาบาง ๆ แคบ ๆ นักท่องเที่ยวจะต้องเดินแถวเรียงหนึ่งขึ้นไปยังป้ายผู้พิชิตยอดเขา ที่สามารถมองเห็นวิวทิวทัศน์ได้อีกด้วย

เขาช้างเผือก กับ 19 ข้อน่ารู้ก่อนไต่สันคมมีดเสียวสุดใจ
อุทยานแห่งชาติทองผาภูมิ
ที่พัก / จุดกางเต็นท์ในอุทยานแห่งชาติทองผาภูมิ
อุทยานแห่งชาติทองผาภูมิ มีที่พักบริการทั้งแบบบ้านและลานกางเต็นท์

ที่พักบริเวณที่ทำการอุทยานแห่งชาติ

โซน 1 : โซนที่ทำการอุทยานแห่งชาติ บริการบ้านพัก เต็นท์ ลานกางเต็นท์ (ไฟฟ้าโซล่าร์เซล)

– ทองผาภูมิ 101 (ทาร์ซาน 1)
– ทองผาภูมิ 102 (ทาร์ซาน 2)